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Efectos que pueden tener en la salud ducharse cada día

La calidad de nuestra agua potable es un factor determinante de nuestra salud y bienestar. Es importante tener en cuenta no sólo la presencia de patógenos o contaminantes, sino también la adición rutinaria de sustancias químicas que pueden causar daños. El cloro es un producto químico que se utiliza típicamente como desinfectante en los suministros públicos de agua como una forma efectiva de reducir el nivel de bacterias patógenas en nuestro agua corriente.

Desafortunadamente, este producto químico, y otros desinfectantes químicos comunes, también pueden tener un impacto dañino en las bacterias beneficiosas de nuestro cuerpo.

Cuando el cloro se usa como tratamiento de agua, se combina con materia orgánica para formar compuestos llamados trihalometanos (THMs), también conocidos como subproductos desinfectantes. Uno de los THMs más comunes que se forman es el cloroformo, que es un carcinógeno conocido. Otros THM formados incluyen las di- y tricloraminas formadas cuando se utiliza la cloramina como agente desinfectante. Estos compuestos son tóxicos cuando se consumen, inhalan o aplican a la piel.

Las investigaciones realizadas sobre los efectos en la salud del agua potable clorada han demostrado una variedad de problemas de toxicidad. Varios estudios han encontrado que las comunidades que usan agua potable clorada tienen un mayor riesgo de cáncer de vejiga, riñón y recto. Los THM del agua tratada químicamente se han asociado con una variedad de resultados de parto deficientes, como aborto espontáneo, defectos congénitos y bajo peso al nacer. Los vapores de cloro y cloramina están asociados con un mayor riesgo de asma y pueden dañar el revestimiento mucoso del tracto respiratorio. Los radicales libres en el agua clorada se han relacionado con el mal funcionamiento del hígado, el debilitamiento del sistema inmunológico y los cambios prearterioscleróticos en las arterias.

Aunque no ha habido investigaciones sustanciales sobre el tema, es razonable suponer que el agua clorada afecta negativamente a la flora intestinal beneficiosa. El cloro es un poderoso agente antimicrobiano, y es un pesticida eficaz contra muchas cepas diferentes de bacterias. Los compuestos del agua desinfectada pueden llegar al intestino no sólo a través del agua potable, sino también a través de duchas y baños diarios.

Ducharse y bañarse en agua clorada puede exponernos a más cloro y sus subproductos que beber esta agua desinfectada.

Mientras que nuestros cuerpos pueden filtrar gran parte del cloro de nuestra agua potable, los THM y otros subproductos desinfectantes que inhalamos durante las duchas y baños pueden ser mucho más dañinos, ya que el gas de cloro que inhalamos entra directamente en nuestro torrente sanguíneo. Por lo tanto, incluso si filtras el agua que bebes, la cantidad de toxinas a las que estás expuesto en la ducha o el baño diario, por inhalación o absorción de la piel, puede ser motivo de mayor preocupación.

La investigación ha demostrado que el riesgo de cáncer asociado con el agua clorada puede deberse en realidad a ducharse y bañarse, en lugar de beber el agua desinfectada. Esto sugiere que muchos riesgos para la salud del cloro pueden estar específicamente relacionados con la exposición cutánea y por inhalación. De hecho, la dosis de cloroformo de una sola ducha de diez minutos es igual y posiblemente mayor que la dosis media de dos litros de agua que se ingiere diariamente.

Por lo tanto, la filtración del agua de la ducha y del baño puede ser incluso más importante para tu salud que la del agua que bebes.

La filtración de cloro es bastante simple, siempre y cuando utilices algún nivel de tecnología para removerlo de tu ducha o agua de baño.

Me gustaría señalar que el cloro no está en el suministro de agua de todos, pero hay otro desinfectante que también es preocupante. La exposición a la cloramina puede ser aún más dañina para el epitelio pulmonar que el cloro, y también puede liberar amoniaco como otro subproducto tóxico.

Los filtros que eliminan el cloro no necesariamente eliminan la cloramina.

La cloramina se puede eliminar para el agua potable mediante un bloque de carbón o un filtro de carbón activado que se puede instalar en un grifo de cocina. Además, tanto el cloro como la cloramina pueden ser eliminados para propósitos de baño disolviendo la vitamina C en el agua del baño. Una tableta de vitamina C de 1000 mg neutralizará la cloramina en una bañera promedio.

No existen en el mercado filtros de ducha que eliminen completamente la cloramina. Sin embargo, existen filtros de agua domésticos enteros que eliminan el cloro, la cloramina y otros contaminantes. Desafortunadamente, son bastante caros y por lo tanto pueden no ser una opción para muchas personas.

Los filtros para duchas de vitamina C pueden ser una buena opción para aquellos que buscan una manera barata de reducir el contenido de cloramina (y cloro) de sus duchas. La vitamina C es un agente eficaz de la decloración, quitando hasta el 99% del cloro y de la cloramina, y los filtros de la vitamina C son mucho menos costosos que un filtro integral. La desventaja de utilizarlos es que no son tan duraderos o eficaces como un sistema de filtración para toda la casa, y necesitaría un filtro separado para cada ducha de la casa.

Otros métodos simples para reducir la exposición al cloro y a la cloramina incluyen: tomar duchas más cortas o menos frecuentes, evitar duchas excesivamente calientes (ya que el calor elevado aumenta la cantidad de vapor) y cortar el agua mientras te enjabonas. Estas técnicas te ayudarán a disminuir tu exposición si la filtración o declorinación no es una opción.

Te recomiendo que consultes con tu compañía local de suministro de agua para determinar qué agentes desinfectantes usan para desinfectar el agua del grifo. A continuación, puede utilizar esa información para tomar una decisión sobre qué filtro de ducha es el más adecuado para ti y tu familia. Hasta que no sepamos más sobre cómo el agua clorada afecta nuestra salud, y especialmente nuestra flora intestinal beneficiosa, parece prudente mantener la exposición al cloro y a la cloramina al mínimo.

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